domingo, 23 de noviembre de 2014

El Corán

Los musulmanes no consideran que el corán contenga las enseñanzas de Mahoma o lo que él penasaba era los designios de Alá. Por el contrario, para ellos, el corán es la palabra misma de Alá, que le fue recitada a Mahoma por el arcángel Gabriel. 

La palabra de Alá es el Corán (quran que significa "recitación"). Esta palabra le fue revelada a Mahoma por el arcángel Gabriel, quien se lo fue recitando por varios años. Para el musulmán, el corán existe antes que Mahoma, pues se revela sólo aquello que ya existe. Mahoma es únicamente el mensajero, profeta enviado de Alá. El corán es sagrado, eterno e inviolable, pues es obra de Alá. Por esta razón, no admite modificación alguna


Estructura

El corán está distribuido en 114 capítulos o azoras (suras). Cada azora está constituida por versículos o aleyas (ayat). Hay en total 6211 aleyas. La extensión de cada azora varía y no están dispuestas según un orden cronológico ni lógico. Para los musulmanes, esto se explica porque el corán es fruto de la intuición divina. Sin embargo se  suele ordenar las azoras por su extensión, de más larga a más breve. Cada azora posee un título de acuerdo con cierta parte de su contenido y todas comienzan, salvo la novena, con la invocación ritual "en el nombre de Alá", el Clemente, el Misericordioso". En un principio, el corán se transmitía de forma oral. Los más devotos lo memorizaban por completo. Tras la muerte de Mahoma, sus seguidores cercanos, temerosos que se perdiera partes importantes, decidieron  compilar el texto recogiendo cuanta fuente escrita hubiera. Por eso algunos sostienen que Mahoma contaba con escribas y que el corán se habría empezado a trascribir antes de su muerte. 
Esta doble naturaleza,  oral y escrita, tuvo resultados algo confusos no sólo porque la escritura del árabe era todavía incipiente, sino porque se recogieron varias colecciones. Más tarde, bajo el califato de Uzmán, entre 644 y 656, se dispuso la confección de una copia uniforme, conocida como "vulgata de Uzmán, que se impondría, no sin resistencias, como la versión oficial. 

Dogma

La sencillez es la principal característica del dogma islámico, que está contenido en el corán. Los artículos de fe son los cuatro siguientes:

Fe en Alá. Este es el dogma esencial del islam, estrictamente monoteísta. El musulmán cree en un solo dios, que es eterno y omnipotente, creador del mundo, misericordioso con los buenos y duro con los pecadores. 
Fe en los profetas y sus enseñanzas. El islam distingue entre profeta (al-nabí) y profeta-enviado (al-rasul). Este último es el que ha recibido alguna misión importante, como transmitir la palabra de Alá. Para el islam hubo cinco profetas-enviados antes de Mahoma: Adán, Noé, Abraham, Moisés y Jesús. Cada uno tuvo la misión de llevar el mensaje de Alá a su pueblo. 
Mahoma es el último profeta-enviado, pues su mensaje no va dirigido a un pueblo en particular, sino a todos los seres humanos.
Fe en los ángeles. Se les concibe como mensajeros de Alá, como Gabriel, portador de la revelación. Pero también desempeñan otras misiones: Miguel ejecuta las órdenes de Alá; Israfil anuncia con su trompeta el juicio final; mientras que Azrael recibe el último suspiro de los agonizantes. Por otra parte cada persona tiene dos ángeles de la guarda que anotan sus actos buenos y malos. En el corán también se mencionan a los djinns (genios) seres de fuego puro creados por Alá que debían adorarlo y servirlo. 
Fe en el juicio final. Después de la muerte cuando llegue el día del juicio final, todos los seres humanos serán juzgados por sus acciones. Al infierno irían aquellos que no abandonaron el politeísmo, que no respetaron a sus padres, o que cometieron adulterio, entre otras faltas consideradas graves. Por su parte, a los buenos y justos les espera el paraíso, donde gozarán de la felicidad eterna.  

miércoles, 12 de noviembre de 2014

La agricultura de las culturas pre incas

La agricultura comenzó en el Perú en el 5000  a.C. y fue la actividad económica más importante de las culturas pre incas y la que más desarrollo alcanzó. Entre los logros alcanzados podemos mencionar:

Mayor productividad agrícola

Esto se logró sobre todo por el aprovechamiento de la tierra al máximo, mediante la construcción de andenes y la rotación de tierras y cultivo, un mayor conocimiento del clima, la construcción de sistemas de irrigación  cada vez más avanzado, uso de abonos (guano de ñas islas; excremento de llama, alpaca y cuy), etc. 


Control vertical de pisos ecológicos

Culturas como Tiahuanaco y los aymaras fundaron colonias en diferentes pisos altitudinales para lograr tener acceso a una mayor cantidad posible de productos provenientes de diferentes alturas. Este sisrtema pervivió en la época incaica. 



Construcción de andenes

Son terrazas enormes, en forma de graderías, levantadas gracias a muros de contención de piedra en las faldas de los cerros. De esta forma el hombre andino ganó tierras al difícil relieve de la cordillera de los andes y las convirtió en tierras aptas para la agricultura. Para irrigar estas tierras se construyeron canales y acueductos que tenían su origen en la parte alta de los valles, en lugares elevados, donde nacen los ríos. Adicionalmente se aprovechó el agua de las lluvias. Se dice que estos andenes son grandes macetas pues una vez construidos se colocaban tres capas artificiales superpuestas sobre la tierra natural. Primero se ponía una capa de tierra menuda, luego arena y finalmente tierra vegetal. De este modo se evitaba la erosión pluvial y se airaban las raíces de las plantas. La construcción de los andenes fue vital, pues gracias a ellos se logró un aumento considerable de las tierras de cultivo. 



Mejores sistemas de irrigación

El agua como elemento esencial para el desarrollo agrícola, en tiempos pre incas el contar con sistemas de irrigación eficiente fue muy necesario. Las diferentes culturas pre incas, sobre todo las de la costa, fueron mejorando poco a poco los sistemas de irrigación. Se construyeron acequias o canales a flor de tierra, acueductos o canales subterráneos, reservorios, etc. Gracias a estos sistemas se logró un manejo más eficiente del agua proveniente sobre todo de los ríos, lagos y puquios o depósitos subterráneos. 



Rotación de tierras y de cultivo

La rotación fue uno de los elementos que determinó la mayor productividad agrícola en tiempos pre incas. La rotación de tierras significa dejar descansar las tierras, de esta manera se evitaba la explotación constante y la disminución de la fertilidad de la tierra. La rotación de cultivo consistía en sembrar diferentes cultivos durante el año, a fin de lograr una producción diversificada en las diferentes estaciones del mismo. 

Herramientas sencillas pero eficaces 

La herramienta más conocida y de gran utilidad fue la chaquitaclla o arado de pie y de mano. Gracias a esta herramienta se logró labrar enormes extensiones de tierra. En Europa, Asia y África se realizaban estas tareas utilizando animales de tiro (buey, caballo, mula, etc.) En los Andes se utilizó la fuerza humana para arar la tierra, 

la chaquitaclla era un palo de más de un metro y medio de longitud, terminaba en una punta generalmente recubierta de cobre. En su parte inferior estaba atravesado por un palo horizontal. Sobre la chaquitaclla el campesino colocaba el pie y hacía fuerza para remover la tierra y hacer el hoyo en el que colocaban la semilla. Otra de las herramientas que utilizaron fue una especie de azadón de madera para desmenuzar la tierra. 



Gran cantidad de plantas domesticadas

La cantidad de plantas que domesticaron los antiguos peruanos fue numerosa. En el Perú hubo plantas domesticadas desde hace aproximadamente 8000 años (el frejol y el maíz fueron los primeros). No todas las plantas fueron cultivadas al mismo tiempo. Entre las plantas domesticadas tenemos:

  • Alimenticios: La papa, maíz, quinua, frejol, camote, yuca, pallar, zapallo, cañigua, tarwi, oca, ají y olluco. 


  • Diversos usos: Algodón, achiote, coca y palillo.


  • Frutales: Piña, chirimoya, guanábana, palta, papaya, pacae, guayaba, pepino, lúcuma, etc. 


Uso de chacras hundidas u hoyas

Permitían aprovechar la humedad del suelo, Lo que se hacía era remover capas superficiales del suelo hasta llegar muy cerca del agua subterránea. Este tipo de chacras se encuentra en toda la costa. 


Uso de camellones en el Titicaca

Son una especie de campos elevados. Se trata de levantar el suelo sobre la superficie del terreno para mejorar las condiciones de cultivo. Todavía se puede encontrar la utilización de este sistema en el lago Titicaca. 



Uso de islas flotantes

Los uros construyeron islas de totora y las cubrían de tierras para poderlas cultivar. Hasta hoy se utiliza este sistema en el lago, sus islas parecen jardines flotantes. 



martes, 11 de noviembre de 2014

Centro ceremonial Chavín de Huantar

Chavín de Huantar es un santuario , compuesto por varias estructuras de base rectangular. Sigue los patrones de las construcciones templarias del área andina: cuerpos sólidos sobre los que se construyen compartimientos siempre más bajo al central.
En el interior del santuario hay galerías  y cuartos pequeños, situados a diferentes niveles, conectados entre sí. 
El edificio más antiguo es el templo antiguo, ubicado en la parte este del conjunto. Tiene forma de "U", dos brazos laterales orientados de norte a sur, una plataforma central y un atrio abierto hacia el este.
Ha sido construido en piedra; la parte exterior está revestida con piedras dispuestas en hileras horizontales. Se alternan piedras grandes y pequeñas. Tanto en los muros exteriores como en los interiores se encuentran incrustadas en las paredes cabezas de piedra, llamadas cabezas clavas. 
El cuerpo central, llamado el "castillo", es una estructura cuadrada, de 5000 m2; tiene varios pisos, una sola puerta y ninguna ventana. En las galerías interiores hay conductos que pudieron servir para la ventilación. Presenta un pórtico de grandes monolitos decorados. El pasadizo más importante se encuentra en el medio y tiene forma de cruz. Allí, en el centro, se encuentra el Lanzón, una escultura de piedra que fue sin duda, el elemento principal de culto. 



El atrio está compuesto por una plataforma sobre una terraza. Muy cerca se encuentra una Plaza circular, a la que se accede por dos escaleras en posición opuesta, respectivamente. Tiene 21 metros de diámetro. 
En un primer momento el Lanzón constituía el eje principal del Templo Antiguo, pero luego se reformó esta estructura, ampliando las alas laterales. 
Se construyó el Templo Nuevo, al sur. Tuvo una portada monumental en granito blanco y caliza negra, y por eso se le conoce como portada Negra y Blanca. Este edificio también tiene galerías interiores, cabezas clavas, etc. 

lunes, 10 de noviembre de 2014

Génova

Establecida sobre el mar de Liguria, fue durante años rival comercial de Venecia, pues también en se dedicó al comercio marítimo entre Europa y Oriente con productos como las preciadas especias, colorantes, tejidos, metales, pieles, entre otros. Así pudo desarrollar su propia industria naviera. También dirigió su atención hacia las actividades bancarias e industriales. En el siglo XIII génova era ya una potencia marítima y había logrado una alianza con el imperio Bizantino, que se tradujo en un acceso preferente al Mar Negro. Al igual que Venecia estableció su dominio en algunas islas del Mar Egeo. Muchas islas griegas se convirtieron en sus dependientes. Asimismo contó con algunos enclaves en el norte de África y el Medio Oriente. A diferencia de su contraparte Veneciana, su economía pudo capear sin dificultad la posterior pérdida de sus dominios ultramarinos debido a las guerras en la propia península itálica, la acción de las grandes monarquías y el avance turco. Todavía para el siglo XVI era un importante centro financiero y de manufacturas de seda. 


A pear de su economía de gran resistencia, la vida política genovesa fue bastante azarosa. Es una historia de inacabables enfrentamientos ciudadanos entre nobles y plebeyos, y entre familias rivales, que con sus ejércitos en miniatura, controlaban más o menos las áreas de la ciudad donde se hallaban concentrados sus respectivos clanes. En medio de esta situación interna, los genoveses también hubieron de recurrir al sistema de ceder el poder a gobiernos extranjeros: Saboya, Francia, Milán. 

jueves, 6 de noviembre de 2014

Venecia Italia

Esta ciudad se ubica en el norte de Italia, a orillas del mar Adriático. Se la conocía también como la serenísima  república de San Marcos, por ser este su santo patrono. Venecia fue una notable potencia comercial, que logró hacerse de un pequeño imperio, formado por una necesidad básicamente comercial. Por su ubicación geográfica, necesitaba  de un pasillo comercial protegido que atravesara el Adriático, es decir, las costas de Dalmacia y Albania; llegara a las aguas abiertas del Mediterráneo; y le permitiera bordear Grecia; atravesar el Mar Egeoy alcanzar los territorios del Oriente (los puertos del Mar Negro, Bizancio, Siria, Egipto, entre otros lugares) para llevar sus preciados productos. La posesión de la isla de Creta y más tarde de la de Chipre constituyeron dos logros importantes en este sentido. De este modo, además, la larga cadena de ciudades a orillas del mar, puertos e islas que estaban bajo su control permitía a sus galeras reabastecerse con la frecuencia que necesitaban. Si bien Venecia controlaba buena parte del comercio con Oriente, la necesidad de introducir libremente sus productos más allá de los Alpes, le planteó la necesidad de expandir sus dominios al interior de Europa. Esto, sin embargo, le acarrearía serio obstáculos por la oposición de las demás ciudades italianas, principalmente Milán y Génova, y los intereses del papado y las casas reales europeas, como España y Francia. 


Hacia el siglo XV, poco más de 3000 navíos con 36 mil tripulantes surcaban las aguas bajo la bandera veneciana. Sus principales rutas comerciales fueron las siguientes:
Ruta del Mar Negro. Llegaba a Constantinopla y de allí, por el río Don, iba hasta donde llegaban las caravanas mongolas y rusas. 
Ruta de Palestina y Siria. Pasaba por Creta y Chipre.
Ruta de Egipto. Alcanzaba la costa norte de África.
Ruta del norte de Europa. Era la más larga. Con numerosas escalas se alcanzaban los puertos de Amberes y Londres.
Estas rutas podían ser cubiertas tanto por convoyes organizados por el propio gobierno de la ciudad de Venecia, como por particulares. 
Los venecianos también tenían representantes comerciales en todas las grandes ciudades, tanto de Europa como de Oriente. Con los turcos se dio una compleja relación. Por una parte, tenían que tratar con ellos, pese a que eran el azote de la cristianidad. Las enormes ganancias que se obtenía del tráfico de especias y otras mercaderías de Oriente valían el sacrificio. Por su parte, los turcos también tenían que vérselas con los venecianos, pese a que eran cristianos, pues dependían de Venecia para acceder a los mercados europeos. Así como hubo representantes venecianos ante el sultán, también hubo turcos en Venecia. 


Los Médicis y el mecenazgo

En la Florencia renacentista, cosmopolita y refinada, hubo un sinnúmero de personajes que, por diferentes motivos, despiertan un interés. Sin embargo entre todos ellos, destaca los medicis. Algunos de ellos fueron los siguientes:
  • Cosme "el viejo" Fue uno de los hijos de Geovanni di Bici, nació en 1389. Al parecer fue un hombre hábil en los negocios, pues incrementó la fortuna heredada de su padre expandiendo sus actividades bancarias, comerciales e industriales. Tras vencer a sus rivales, en particular a la familia Albizzi, desde 1434 su influencia en el gobierno de la ciudad aumentó, aunque nunca detentó cargo alguno. Sus negocios como banquero lo ligaron con los Sforza de Milán, el papado y los monarcas de Francia e Inglaterra, relaciones que lo fortalecieron en los círculos de poder florentino. Tras su muerte en 1464 se le otorgó el título de "padre de la patria". 
     
  • Pedro "el Gotoso" hijo de Cosme "el viejo", nació en 1416. Detentó el poder e influencia de su padre por escasos cinco años, entre 1464 y 1469, año en que murió. Sufría de gota, enfermedad que además de darle sobrenombre que lo indentificó, lo mantuvo recluido en su residencia. Su figura ha sido opacada por la de su padre e hijo. 
  • Lorenzo "el magnífico" Nació en 1449, a los 21 años asumió, junto a su hermano Julián, el control de la fortuna y el poder político que su familia había edificado. Pese a que con él la ciudad de Florencia se convirtió en la capital artística de Europa, fue un mal adeministrador de los negocios familiares: se perdieron no sólo algunas filiales de su banco, sino también los negocios con el vaticano. Su gusto por la buena vida, la cultura y las artes puso en peligro la fortuna familiar y le valió airadas críticas del predicador Jerónimo Savoranola. Fur un hábil diplomático y conciliador, como quedó demostrado al lograr detener la guerra que Nápoles, con el apoyo del Papa Sixto IV, había declarado a su ciudad. Sin ermbargo, tuvo que hacer frente a los odios y recelos de las otras familias florentinas, como los Pazzi, cuya conspiración provocó la muerte de su hermano en 1478. Lorenzo murió en 1492; le sucedió su hijo Pedro, quien no supo hacer frente a la invasión del rey de Francia. Ello provocó una revuelta, apoyada por Savonarola;  Pedro y los medicis se vieron obligados a huir de Florencia en 1494. 
Mecenazgo

Cosme, Pedro y principalmente Lorenzo apoyaron activamente, gracias a su fortuna, el arte y la cultura en su ciudad. De esta manera Florencia se consolidó, en el siglo XV, como el centro de los estudios humanistas y del renacimiento. Cosme, intersado en la filosofía de Platón, fundó una academia cuya dirección confió a Marsilio Ficino, conocido estudioso de aquel filósofo griego. Gracias a él, Brunelleschi terminó la cúpula de la Catedralde Florencia. Además, financió las obras de artistas como Fra Angélico, Michelozzo y Donatello. Pedro, al igual que su padre, coleccionó textos antiguos y apoyó a artisitas como Paolo Ucello. Lorenzo continuó las colecciones iniciadas por su padre y abuelo. Apoyó a artistas de la talla de Ghirlandaio, Verrocchio, Botticelli, Leonardo da Vinci y Miguel Ángel. Él mismo fue, además, poeta.




 

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